Friday, 26 September 2014

An Empty Bottle
Mr Fox and Mr Hyena were thieves. But they were only petty thieves; they had never succeeded in stealing something valuable like a rare painting or a priceless diamond. They had never robbed a bank or a reputed store. No one in the underworld, therefore, respected them.
“I think our time has come,” said Mr Fox.
“How come?” asked Mr Hyena.  
“Mr Bear, who is the regular guard of Tiny’s Bank, has gone on leave. Mr Tiny has hired Mr Jackal as a temporary gap guard.”
“How does that help us?”
“No one in the bank knows that Mr Jackal loves to drink; in fact he loves to get drunk.’
“Well, I can see an opening there. We can offer him a free drink and he will let us rob the bank.”
Same day, at about 10 PM, Mr Fox and Mr Hyena were loitering near Tiny’s Bank. Mr Fox was holding a bottle of whisky in his hand. Mr Jackal looked at them with suspicion. He was alert and kept a close watch on them.
“Sir,do you have a lighter?” Mr Fox politely inquired of Mr Jackal.
“No. I don’t like to smoke when I am on duty,” he answered tersely. But his eyes were focused on the bottle that Mr Fox was holding. It was a whisky he had never tasted.
“You are great guy; I like you and thanks anyway,” Mr Fox could sense that it would be easy to trap Mr Jackal.
Next day same time the two thieves were again loafing near the bank. This time Mr Hyena was holding a bottle of whisky; and he made no pretence of hiding it. They cleverly engaged Mr Jackal in small talk.
“You drink whisky every day?” he could not resist asking them.
“Well, not every day; but we do love to drink when we are with our friends,” said Mr Fox.
“We can be friends too and a have drink when you are off duty,” said Mr Hyena.
Mr Fox and Mr Hyena did not come near the bank for next couple of nights. Mr Jackal had been eagerly waiting for them, for he wanted to befriend them.
Then, one night Mr Fox came but he was alone. He was carrying a bottle of whisky.  He looked a bit sad.
“What happened, why this long face?” asked Mr Jackal.
“My son is a good for nothing fellow; that is what I always thought. But he proved me wrong. He will become an Army officer. I thought I will have a drink with my friend and celebrate the success of my stupid son. I bought this expensive bottle of whisky too. But Mr Hyena has already left for Green Town on a business assignment. I am so disappointed. Today I can’t even celebrate and have a small drink, for my friend is not here to give me company,” said Mr Fox.
“It is really a great news and we must celebrate it. I will give you company. But mind you, I will have only one small drink,” said Mr Jackal.
 Mr Fox thanked him profusely. He had come prepared for the occasion. Each of them took a small drink. But Mr Fox was clever. He kept praising and flattering Mr Jackal, and he kept on pouring whisky in Mr Jackal’s glass. While Mr Fox drank a small quantity of whisky, Mr Jackal kept on drinking till the bottle was empty. Mr Jackal was eventually dead drunk.
Mr Hyena appeared on the scene; all the time he had been hiding nearby. They tied Mr Jackal’s hands and feet with a thick rope. They broke open the lock of the main door of the bank. Inside the bank there was a huge safe.  Mr Fox had brought the necessary tools to break open the safe. Now, Tiny’s Bank was actually a tiny bank and did not even have an alarm system. No one came to know that bank was being robbed.
Mr Fox and Mr Hyena stole all the cash that was in the safe. The whole operation did not take even ten minutes.
“Don’t leave any evidence, no foot prints, no finger prints,” cautioned Mr Hyena.
“Don’t you worry; police will find nothing that would lead them to us,” Mr Fox said arrogantly.
Before leaving the bank they untied the hands and feet of Mr Jackal who was sleeping like a log. They were excited for they had, for the first time, robbed a bank, even if it was a tiny bank. No one would make fun of them, they said to each other. They were no longer petty thieves; they were now bank robbers. 
Morning came and Mr Jackal woke up from his sleep.
“What a sound sleep I had after many nights,” Mr Jackal said to himself. But then he got a shock of his life. He was not in his home, enjoying his sleep in his cosy bed. He had been sleeping outside the bank. The door of the bank was open. Inside the bank, the safe was open and empty.
“The bank has been robbed. Those two crooks must have robbed the bank. It was foolish of me to drink while on duty. Mr Fox tricked me. What should I do now? Should I inform the manager? Should I call the police? I think I am in deep trouble; I think I should run away.” Mr Jackal cursed himself and took to his heels.
The bank manager arrived at his usual time. He too got a shock when he saw the bank door open. He immediately called the police. Police officer instructed him on telephone, “Do not touch anything, we have to collect evidence and take finger prints to nab the robbers.”
In minutes the police officers arrived. They promptly got busy looking for evidence.
“Can I talk to the bank guard?” asked the Senior Inspector.
“Our regular guard is on leave for last fifteen days. We had hired Mr Jackal as a temporary guard; but he is nowhere around,” replied the manager.
“Did you check his background before hiring him?”
“Well, I was just thinking of getting his background verified,” manager replied weakly.
“But you ought to have verified it before hiring him,” Inspector said harshly.
At that point of time a constable came and showed an empty bottle of whisky that he had found outside, near main door.
“Who in the bank is fond drinking such an expensive whisky?”
“No one in the bank can afford to buy this whisky. Someone must have left the bottle there,” manager said after inspecting the empty bottle.
“That someone could be a bank robber.” He asked one of the constables to check with all whisky shops in the town, “It could be well worth a try”.
By afternoon the police knew that Mr Fox had purchased that bottle of whisky.
“Well Mr Fox, you were not smart enough and you left behind evidence in the form of an empty bottle,” mumbled the Senior Inspector.
Now Mr Fox and Mr Hyena were very confident that they had not left any evidence in the bank; they did not think it necessary to go into hiding. Police were able to nab them without any difficulty.
“You have no evidence against us,” Mr Fox said arrogantly.
“We have this empty bottle of whisky; it has your finger prints.”
“That’s impossible, it cannot have my finger prints, I was wearing rubber gloves,” blurted Mr Fox. But no sooner had uttered these words he knew he had committed a blunder.
“You are right; it does not have your finger prints. I lied and now you have admitted your guilt,” said the police officer with a polite smile.
Mr Fox and Mr Hyena were sent to jail for five years. But they did become famous in the underworld. Didn't they?

© i b arora

Wednesday, 24 September 2014

जंगल में टीवी
जंगल में जब टीवी आया
सबको उसका दर्शन भाया
भूल गये सब खेल कूदना
अच्छा न लगता कहीं घूमना
पुस्तकों को भी मिला आराम
कौन करे अब स्कूल का काम
बैठे-बैठे ही दिन कट जाता 
सांझ को भी कोई समय न पाता
शेर का था बस हाल निराला
टीवी ने था जादू कर डाला
टीवी रखता था हरदम पास
अब तो बस खाता था घास.

© आई बी अरोड़ा 

Tuesday, 16 September 2014

Singing Tree
There was a tree
grey and old,
he loved songs
 new and old.

 He would sing
 only for fun,
 if he was happy
 and not glum.

It was home to
birds big and small,
birds were lovely
tree loved all.

Birds were cheery
and full of fun,
they would sing
if tree was glum.

Woods were joyous
if tree would sing,
tree was happy
if birds would sing.

It was joy
and it was fun,
if birds were happy
and tree not glum.

©i b arora

Saturday, 13 September 2014

हाथी दाँत
इक दिन हाथी ज़ोर से चीखा
दर्द हुआ था दाँत में तीखा

दौड़ी भागी हथनी आई
जल्दी से वह डॉक्टर लाई

डॉक्टर ने पूछे कई सवाल
फिर की खूब जांच पड़ताल

बहुत सोच कर बोला डॉक्टर
“बिगड़ गई है बात यहाँ पर

अब तो है बस यही उपाये
दाँत एक निकाला जाये”

डर से उड़ गये हाथी के होश
डॉक्टर ने किया उसे बेहोश

बहुत लगाया तब उसने ज़ोर
दाँत उखड़ा और गिरा इक ओर

सबको उखड़ा दाँत दिखाया
डॉक्टर अपने पर खूब इतराया

पर जब हाथी होश में आया
बहुत ज़ोर से वह चिल्लाया

“मूर्ख, तुमने कर दिया कबाड़
सही दाँत है दिया उखाड़ 

यह था न खाने वाला दाँत
यह तो था दिखलाने वाला दाँत”
                                                     © आई बी अरोड़ा

Thursday, 11 September 2014

Dental Care

Perched on trees
near the swamps,
little plovers await
 crocs from swamps.

Crocs are swimming
in muddy waters,
 they hunt the fish
 and tasty turtles.

 Crocs return when
their bellies are full,
crocs relax with
 their bellies full.

Crocs recline and
 love the mild sun,
every croc has his
  mouth wide open.

 Their teeth are dirty
and need a clean,
 bits of meat are
stuck in between.

Little plovers
 jump and bob,
 into big mouths
they boldly hop.

They pick the pieces
stuck in upper teeth,
and even in teeth
that are underneath.

Crocs are happy
 they get a dental care,
little plovers enjoy
a healthy fare.

© i b arora

Tuesday, 9 September 2014

अच्छे दिन

लोमड़ जेल से छूट कर आया ही था कि सियार और लकड़बग्घा उसके अड्डे पर आ पहुंचे.
“कहो भाई, कैसी रही जेल यात्रा?” सियार ने पूछा.
“जेल में कोई कष्ट तो नहीं हुआ?”लकड़बग्घे ने पूछा.
“मैं जेल गया था, श्रीनगर की सैर करने नहीं गया था,” लोमड़ ने गुस्से से कहा.
अरे भाई, नाराज़ क्यों होते हैं? हम जानते हैं कि जेल में आपको कितना कष्ट सहना पड़ा होगा,” सियार ने कहा.
“भाई, हमारे अच्छे दिन आने वाले हैं. मैं ऐसी सूचना लाया हूँ कि आप सुन कर उछल पड़ेंगे,” लकड़बग्घे ने कहा.
लोमड कुछ नहीं बोला. बस दोनों को घूर कर देखता रहा. दोनों डर कर चुप हो गये.
“बोलो क्या कहना है?” लोमड ने चिढ़ कर कहा.
वह दुःखी था क्योंकि इस बार जेल में कालू भेड़िये ने उसकी खूब पिटाई की थी. कालू हर दिन उसे मारता पीटता रहा था. लोमड़ कई बार जेल जा चुका था. पर जितनी दुर्दशा उसकी इस बार हुई थी ऐसे दुर्दशा उसकी पहले कभी न हुई थी.
“हमें पता चला है कि रिज़र्व बैंक बहुत सारा सोना मुंबई भेज रहा है. यह सोना मुंबई एक्सप्रेस से ले जाया जायेगा. हमने सब पता लगा लिया है कि सोना कब और कैसे भेजा जाएगा,” सियार ने कहा.
लोमड़ की आंखें चमकने लगीं. वह सोचने लगा कि अगर बैंक का सोना वह सब  मिलकर चुरा लें तो सच में अच्छे दिन आ जायेंगे. करोड़ों रूपए का सोना मिल जाये तो वह सीधा अमरीका चला जाएगा और वहां पर एक अच्छा अमरिकन बन कर रहेगा.
“क्या भइया, अमरीका के सपने देख रहे हो?” लकड़बग्घे ने पूछा.
“तुम्हें कैसे पता चला?” लोमड़ ने झेंप कर पूछा.
“क्योंकि मैं भी अमरीका के सपने देख रहा हूँ? बस यह सोना हमारे हाथ लग जाये,” लकड़बग्घा बोला.
“सपने देखना बंद करो और जल्दी से मुंबई एक्सप्रेस के तीन टिकटें ले लो,” लोमड़ ने कड़क आवाज़ में कहा.
“भाई, कुछ सोचा आपने? यह काम कैसे करेंगे?” सियार ने धीमे से पूछा.
“मेरे दिमाग में एक योजना आ रही है. यह ट्रेन रात के लगभग तीन बजे एक घने जंगल से होकर जाती है. उसी जंगल में हम चेन खींच कर ट्रेन को रोक लेंगे. जंगल में चारों ओर घना अन्धेरा होगा. हम तुरंत उस डिब्बे पर दावा बोल देंगे जिसमें सोना रखा होगा. डायनामाइट की मदद से पहले रेल के डिब्बे का दरवाज़ा और फिर तिजोरी का दरवाज़ा उड़ा डालेंगे. किसी के आने से पहले ही हम सोना लेकर चंपत हो जायेंगे.”
“वाह भाई वाह, क्या योजना बनाई है,” सियार ने चापलूसी करते हुए कहा.
“भाई, एक बात समझ नहीं आई. हर बार हम योजना तो अच्छी बनाते हैं पर हर बार ही हम पकड़े जाते हैं और हमें जेल हो जाती है. ऐसा क्यों?,” लकड़बग्घे ने पूछा.
“चुप हो जा. हर समय अंट शंट बोलता रहता है. इस बार लोमड़ भाई ने खूब सोच समझ कर योजना बनाई है. इस बार हम अवश्य सफल होंगे,” सियार बोला.
तीनों निश्चित दिन रेलवे स्टेशन पहुंच गये. लोमड़ ने सियार से कहा, “ ज़रा देख कर आओ सोना किस डिब्बे में रखा है.”
सियार झटपट चल दिया और जल्दी ही लौट आया.
“सोना अंतिम डिब्बे में है. कई पुलिस वाले उस डिब्बे को घेर कर खड़े हैं.”
“यह तो अच्छा ही है. रात के अँधेरे में उस डिब्बे को खोजना कठिन न होगा,” लोमड़ ने कहा.
ट्रेन समय पर चल पड़ी. लोमड़ ने अपने साथियों से कहा, “ रात तीन बजे उठ जाना. अपनी-अपनी घड़ी में अलार्म लगा कर सोना. मैं किसी को उठाऊंगा नहीं.”       
लोमड जानता नहीं था कि उसका सबसे बड़ा शत्रु उसी ट्रेन में यात्रा कर रहा था.
कालू भेड़िया जेल से छूट कर बाहर आ चुका था. वह भी उसी ट्रेन से मुंबई जा रहा था. उसने लोमड़ को देख लिया था.
“यह लोमड़ अपने इन साथियों के साथ कहाँ जा रहा है? कुछ तो गड़बड़ है?” भेड़िये ने अपने आप से कहा.
रात तीन बजे ट्रेन अचानक रुक गई. सभी यात्री गहरी नींद में थे. कोई जान ही न पाया कि ट्रेन रुकी हुई है. पर कालू भेड़िये को तो रात में नींद आती न थी. वह ट्रेन से बाहर आया.
“यहाँ जंगल में ट्रेन क्यों रुक गई?” वह मन ही मन सोचने लगा.
तभी उसने देख की लोमड़ और उसके साथी ट्रेन की अंतिम डिब्बे की ओर झटपट भागते जा रहे थे.
“कुछ तो गड़बड़ है,” भेड़िये ने अपने आप से कहा.
लोमड़ ने अंतिम डिब्बे के दरवाज़े को डायनामाइट से उड़ा दिया. डिब्बे के भीतर जाकर उसने तिजोरी के दरवाज़े को भी उसी भांति उड़ा दिया. तिजोरी सोने की इंटों से भरी हुई थी. तीनों मिलकर सोने की ईंटों को बड़े-बड़े थैलों में रखने लगे. तभी उन्हें कुछ शोर सुनाई दिया. लोमड़ ने अपने साथियों से कहा, “चलो निकल चलें, पुलिस इधर ही आ रही है.”
तीनों कंधों पर थैले उठाये रेल के डिब्बे से बाहर आये. तीनों जंगल की ओर चल दिए. परन्तु अभी वह थोड़ी दूर ही गये थे कि कालू भेड़िया उनके सामने आ खड़ा हुआ. कालू को देख कर लोमड़ की सिट्टी-पिट्टी गुम हो गई.
लोमड़ कालू से डरता था. उसे यह भी डर था कि कहीं कालू उसके साथियों को यह न बता दे कि जेल में वह लोमड़ की खूब पिटाई किया करता था. सियार और लकड़बग्घे को अगर यह बात पता चल गई तो वह लोमड़ का कभी सम्मान न करेंगे.
“बड़ा हाथ मारा है इस बार. क्या बात है, ग्रेट ट्रेन राबरि. अब तो तुम पर फ़िल्में बनेगीं. किताबें लिखी जायेंगी,” भेड़िये ने हंसते हुए कहा.
“कालू यह ठीक नहीं कर रहे तुम,” लोमड़ ने कहा.
“मैं क्या कर रहा हूँ? मैं तो तुम्हारा बोझ हल्का करना चाहता हूँ. इतना बोझ लेकर तुम लोग कहाँ तक भागोगे?” कालू ने कहा.
“हम यह सोना नहीं देंगे,” लोमड़ ने अकड़ कर कहा.
“तीनों थैले यहाँ रख कर चलते बनो. मुझे गुस्सा आ गया तो वह तुम्हारे लिए ठीक न होगा,” भेड़िये ने गुर्रा कर कहा.
“कालू यह सोना अगर मुझे न मिला तो मैं तुम्हें भी न लेने दूंगा. मैं पुलिस को सब बता दूंगा.” लोमड़ ने उसे धमकाने का प्रयास किया.
“अच्छा, तुम पुलिस के पास जाओगे? पुलिस तुम्हारा विश्वास कर लेगी?” भेड़िये ने हंस कर कहा.
“नहीं-नहीं, यह लोमड़ पुलिस के पास क्यों जायेगा. पुलिस ही इसके पास आयेगी.”
कालू, लोमड़, सियार और लकड़बग्घा समझ न पाये कि यह बात किसने कही थी. उन चारों के अतिरिक्त वहां कोई न था. चारों एक दूसरे का मुंह देखने लगे.
बेचारे जानते न थे कि यह बात इंस्पेक्टर होशियार सिंह ने कही थी. हाथ में पिस्तौल लिए अचानक वह उनके सामने आ गया. इंस्पेक्टर को देख कर चारों के होश उड़ गये.
“आप यहाँ कैसे?” लकड़बग्घा अपने को रोक न पाया और पूछ बैठा.
“मैं तो इस कालू का पीछा कर रहा था. मुझे संदेह था की जल्दी ही यह कोई कांड करेगा. पर मुझे क्या पता था की तुम रिज़र्व बैंक का सोना लुटने वाले हो और मैं इतनी बड़ी डकैती को रोकने वाला हूँ. क्यों भई लोमड़, जेल से छूटते समय तो तुमने कहा था कि तुम सुधर गये हो. अब कोई गलत काम न करोगे. तो यह सब क्या है?”
“इंस्पेक्टर साहब, मैंने कुछ नहीं किया. यह काम  तो इन तीनों का है,” लोमड़ ने झूठ बोल कर अपने आप को बचाने का प्रयास किया. पर इंस्पेक्टर उसकी बातों में कहां आने वाला था.  उसने चारों को हथकड़ी लगा दी.
“मैंने कहा था, हमारी हर अच्छी योजना हमें जेल ही ले जाती है,” लकड़बग्घा बोला. वो पुलिस की मार से बहुत डरता था इसलिये उसकी आँखों से आंसू निकल आये.
रोते-रोते उसने लोमड़ से पूछा, “भइया, हमारे अच्छे दिन कब आयेंगे?” 

© आई बी अरोड़ा

Wednesday, 3 September 2014

लोमड़ी भूली सब शैतानी
जंगल में रहता था इक हाथी
उसका था न कोई साथी
सदा अकेला रहता था वो
किसी को कुछ न कहता था वो
इक लोमड़ी को सूझी शैतानी
हाथी की सूंड काटने की ठानी
हाथी सोया था आँख मूंदकर
पत्तों की शीतल छाया लेकर
लोमड़ी हौले से आगे आई
आकर सूंड पर जीभ फेराई
हाथी देख रहा था सपना
सपने में भी था चौकन्ना
लोमड़ी ने की न कोई खटपट
    पर हाथी ने सुन ली आहट    
बस, हाथी को गुस्सा आया
पकड़ लोमड़ी को चपत लगाया
 ज़ोर से खींचे उसके कान
मुहं में आये उसके प्राण
                        लोमड़ी भूली सब शैतानी
    आँखों से उसके बरसा पानी.  
© आई बी अरोड़ा

Monday, 1 September 2014

I write a poem-2
It was a Monday.
A poem I must write on this day.
And I wrote a funny poem,
about a dog who was truly loyal
but only if he could stay
in a palace royal,
about a cat who was choosey
and hated chickens that were nosey
but surely relished those
that were roasted and rosy,
and about a parrot
who would not cease talking
even when he had a sore throat
and sounded
as if he was barking.
I loved the poem,
it was an interesting piece
no, I think it was a masterpiece. 
It was good enough a reason
for me to again sleep.
And when I woke up
I thought this poem
I must post it on my blog
and bring some cheer
on faces drowned in smog.
I looked at my notebook
and I got a shock. 
The page was empty
and words were missing.
Instead there was a message,
“Your silly poem we are stealing,”
the dog,
the cat
and the parrot”.
And it was not all,
I was outraged to find
they had issued a threat
that left me in a bind,
“Don’t ever dare to defame all three of us,
for you will then see
that there is no one more vile
than us.
This one time
we are only stealing your poem.
Next time we would be dealing
with person who writes
such a silly poem.
Mind you, we are aware
of all the factors
and we know how to deal
with stupid characters.
Therefore, no fun at our cost
or it may turn out to be
your poem but last.”
Now, I don’t know what I will do
come Monday,
for a poem I must write
on that day.

© i b arora